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Estrés postraumático

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¿Qué es el estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático también conocido como TEPT afecta directamente a nuestra salud mental, es una enfermedad que surge de un momento o situación terrorífica siempre de manera física ya sea presenciándola o siendo parte de una experiencia.

No debemos confundir el estrés postraumático con una situación que pueda dejarnos en shock o una experiencia difícil ya que si bien es cierto que depende de la situación y la adaptación de la persona para hacer frente a ciertas situaciones, si ese shock o trauma va mejorando a lo largo del tiempo no se asocia al estrés postraumático ya que este va empeorando según pasan los días, meses o años, afectando a nuestra vida diaria e incapacitándonos para realizar ciertas actividades que realizábamos sin ningún problema.

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Síntomas

Los síntomas del TEPT o del trastorno de estrés postraumático no suelen darse inmediatamente después de la situación traumática sino que estos síntomas aparecen a los 45 días aproximadamente, pero estos no tienen un inicio claro ni mucho menos determinado ya que si bien pueden ser un inicio mas o menos prematuro de los 45 días estos pueden tardar años en manifestarse. Una vez manifestados los síntomas producen problemas importantes en relaciones sociales, trabajo, vida cotidiana. Estos pueden causar problemas en ciertas actividades o pueden ser incapacitantes.

El trastorno de estrés postraumático tiene diferentes síntomas y además pueden ir variando debido al paso del tiempo y dependiendo de la persona. Estos síntomas podemos diferenciarlos en 4 tipos:

  • Evasión
  • Recuerdos intrusivos
  • Cambios a la hora de reaccionar (físicos y emocionales)
  • Cambios a la hora de pensar y estado anímico.

Evasión

Los síntomas de la evasión se caracterizan por justamente eso evadir todo lo que le pueda llevar relación con el suceso traumático, bien sea evitando hablar del suceso, no ir a ciertos sitios, dejar a un lado actividades o incluso evitar a personas que le puedan recodar el suceso, realizando casi cualquier cosa para evitar pensar en el suceso.

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Recuerdos intrusivos

Los síntomas de los recuerdos intrusivos son recuerdos involuntarios o pensamientos que invaden la mente del que padece el trauma. Otra característica son las pesadillas o sueños que sufre entorno a la situación traumática. Puede sufrir un ahogo emocional e incluso reaccionar de manera huidiza a ciertas cosas que le recuerden el trauma.

Reacciones físicas y emocionales distintas

Debido al TEPT podemos tener los denominados síntomas de excitación los cuales conllevan unos cambios a la hora de reaccionar, estos síntomas podrían ser reaccionar de forma asustadiza, sentir continuamente estar en peligro, insomnio, problemas de concentración, conducta violenta, ira, sentimiento de culpa, conducta temeraria, sentimiento de vergüenza.

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Pensar negativamente y un estado anímico inestable

Estos síntomas suelen ser mas comunes de lo que se piensa, sobre todo el sentimiento o pensamiento que se tiene sobre si mismo o su entorno, de manera negativa y desoladora del futuro. Dificultad para recordar cosas importantes de la situación traumática, sentirte sólo a kilómetros de tus amigos o familia, tener problemas para establecer relaciones, desinterés por actividades anteriormente agradables, dificultad para experimentar emociones positivas o un sentimiento grande indiferencia o insensibilidad.

Reviviscencias

El paciente revive la situación traumática.

Los síntomas y su intensidad

Hemos comentado que los síntomas del trastorno del estrés postraumático no son inmediatos, sino que estos aparecen a largo plazo, igual que su intensidad, esta puede variar con el tiempo pasando de leve a grave, incluso pueden aparecer sin necesidad de estar en contacto con la situación, por ejemplo haber tenido un accidente de coche traumático y escuchar un claxon.

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Causas

Las causas del estrés postraumático tienen que ver con una amenaza hacia tu salud mental, esta suele provenir de una situación de estrés elevada como violación, accidente grave, peligro de muerte, situación traumática. Esto también dependerá de la situación que pase la persona, su manera de afrontarlo y la persona en sí. No hay una causa que se presente y justifique el estrés postraumático ya que esto viene derivado de varios factores por ejemplo:

  • Experiencia traumática
  • Traumas infantiles
  • Trabajo expuestos a esas situaciones, hospitales, ejercito etc.
  • Problemas de salud mental como depresión o ansiedad
  • Consumo de drogas
  • Falta de apoyo familiar
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Situaciones que pueden favorecer los TEPT:

  • Una guerra
  • Violación
  • Amenaza de muerte
  • Accidente grave
  • Una paliza
  • Maltrato durante la niñez
  • Incendios
  • Torturas
  • Situaciones extremas
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Tratamiento estrés postraumático

El estrés postraumático se apodera del que lo padece haciéndose con el control de su vida y limitándolo en muchas actividades. El tratamiento de este ofrece retomar nuestra vida con normalidad y controlar los ataques o desordenes provocados por el trauma, para ello se ofrecen dos tratamientos que al unirlos nos proporcionaran ventajas ante este estrés postraumático, los tratamientos consisten en una combinación de fármacos junto a terapia, de lo cual sacaremos los siguientes beneficios:

  • Control sobre los síntomas del TEPT
  • Cambiar los pensamientos negativos por positivos tanto de tu entorno como de ti mismo.
  • Afrontar de distinta manera los síntomas
  • Tratar posibles afecciones condicionantes del trauma como depresión, drogas, etc.
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Terapia

Este tratamiento es fundamental para poder realizar un tratamiento con óptimos resultados, dependiendo de la persona y su trauma ya sea niño o adulto y de cuando haya sucedido debemos inclinarnos mas por una u otro terapia, e incluso la combinación de dos o tres terapias, a continuación presentamos las mas habituales:

  • Terapia cognitiva. Gracias a esta terapia podemos conocer los patrones que provocan que no avancemos, una situación rutinaria nosotros verlo como negativo y entonces nos frenamos, la idea es identificarlo y conseguir verlo de una manera normal tal y como es.
  • Cambiar el procesamiento del movimiento ocular. Esta terapia junto con la combinación de la exposición y añadiendo una serie de movimientos con los ojos (guiados) alivia el modo de reaccionar ante los recuerdos.
  • Terapia de exposición. Como su nombre indica se expone al paciente a lo que le asusta o le afecta de una manera segura para saber como afrontarlo de manera eficaz Debido al avance tecnológico, podemos hacer mediante realidad virtual una exposición mas real de lo sucedido para que el paciente afronte de la mejor manera posible su trauma.

No hay una terapia porque no todos reaccionan de la misma manera y padecen el mismo trauma, por ello el terapeuta debe saber que terapia puede ir mejor en cada caso.

  • Y por supuesto la terapia de grupo que junto con las otras es de lo mas efectiva para ver que uno no está solo, que hay gente pasando lo mismo o incluso peor y que lo están afrontando, además contarlo siempre alivia al paciente
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Fármacos

Cuando los síntomas son fuertes o para empezar a aliviarlos los fármacos pueden ser de gran utilidad, para reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumáticos, veamos cuales son los mas habituales:

  • Antidepresivos. Gracias a estos fármacos la depresión o la agonía se reducirán considerablemente, pudiendo aliviar los trastornos de insomnio y mejorando la concentración.
  • Medicamentos para la ansiedad. Sabemos que la ansiedad es un factor para que los síntomas del TEPT aparezcan, por tanto al tomar fármacos para este problema también aliviaremos los síntomas. Ojo! esto puede ser adictivo por eso esta controlado y se receta durante un periodo corto de tiempo.
  • Fármacos para el trastorno. Sabemos que uno de los fármacos que reducen las pesadillas es la prazosina, aunque este fármaco esta en modo «prueba» ya que otro experimento realizado indica que no es mas que un placebo, hay una controversia sobre este medicamento.

Como dijimos la combinación de fármacos y terapia puede ser extremadamente efectiva, pero en caso de padecer efectos secundarios debe comunicarlo a su médico inmediatamente para ajustar la medciación.

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